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从天堂驱逐老鼠
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The Palmyra atoll was an uninhabited tropical paradise – until the rats arrived (Credit Island Conservation)
巴尔米拉一直是个孤立和宁静的太平洋环礁,直到黑鼠的20世纪入侵赶到,设定整个环礁的生态飞驰而下一条不同的道路。
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二次大战期间,在巴尔米拉环礁美军驻扎数千名水手,质朴,珊瑚环绕的小岛的中央太平洋环。但船也带来了偷渡者的主机的岛屿:黑鼠。在温暖,潮湿的巴尔米拉,啮齿类动物蓬勃发展,迅速倍增和灯红酒绿的年轻螃蟹,树苗和海鸟蛋和雏鸟。从废弃的种植园侵入椰林拼写进一步麻烦鸟,剥夺了他们的原生地的。

到本世纪结束时,大鼠和手掌已经改变了环礁的整个生态系统。 8只海鸟漫游更广泛的领域进行了不祥的失踪 - 根据保护者,可能是因为大鼠在他们打入局部灭绝。一些 蟹类 正在减少,或者甚至已经完全淡出人们的视线。其他热带岛屿,出现证据表明啮齿动物的入侵正在影响物种表面上是远去除 珊瑚礁通过破坏其营养丰富的海鸟粪便的供应。

椰子树也 损坏的细腻链 的营养物质,维持上和周围巴尔米拉生活。他们接手 一半的环礁。海鸟筑巢避免在手心,宁愿坚固的乡土树种设有分支机构。因为鸟粪的供应下降,影响生态系统中泛起涟漪。在种有棕榈树林小岛,土壤是 营养较差 比那些原生森林,因为是运行了他们的水。沿着椰树成林海岸线浮游生物较少丰富,并有少 蝠鲼,它以浮游生物为食,不是沿原生森林的海岸线。

当我第一次帕尔米拉,大鼠无处不在。他们在树冠,他们在地上,他们是在地下 - 亚历克斯·维格曼

该级联效应展示了如何一个复杂的生态网络可以通过一个单一的入侵物种被打破。但现在也有证据表明,这种网络可以被修复。

“岛屿为我们提供了这个机会,希望和恢复,因为你可以从岛屿删除入侵物种,看到一个戏剧性的复苏,”大卫说会,为海岛保护,一个非盈利性组织,专门从事入侵物种拆除项目经理。 

通过捕食海鸟和陆地蟹,只改变了不只是生活在陆地上,但在巴尔米拉过的周边海域(来源:海岛保护)

通过捕食海鸟和陆地蟹,只改变了不只是生活在陆地上,但在巴尔米拉过的周边海域(来源:海岛保护)

岛屿发挥我们的地球生物多样性的丰厚的作用。他们只占5%,我们这个星球的土地面积,但家里的估计 其种鸟类的19% 和开花植物的17%。像巴尔米拉环礁热带也有引人注目的生态之谜提出我们:他们是郁郁葱葱,充满生机,但在非常贫瘠的环境中存在。

“当你开始对环礁的思维,他们在非常非常遥远的地方,有非常营养物质对环境的很少输入,说:”丽贝卡维加瑟伯,在海洋生态系统的俄勒冈州立大学和专家的微生物学家。

海鸟作为一种营养输送服务,为这些偏远的地方。他们窝在乡土树种,用树枝和树叶遮挡,飞远海捕鱼。当他们返回,它们的粪便,叫鸟粪,培肥土壤和流失入水,滋养浮游生物和藻类和鱼类,关于他们的饲料。在鸟粪营养组合,特别是氮与磷的比值,被认为是 非常适合珊瑚,以及生活在其中的有益藻类。

一旦你失去了海鸟,你不再获得从开放海洋岛礁这些营养链接 - 卡西benkwitt

但是,当老鼠到达,所有的变化。可使大鼠 摧毁岛上的海鸟种群, 因而其营养供应。老鼠屎只回收什么已经在一个岛上,因为他们没有从更远的地方补充养分。

“一旦你失去了海鸟,你不再获得从开放海洋岛礁这些营养的联系,”凯西benkwitt,兰开斯特大学的生物学家和珊瑚礁专家说。 “所以你完全失去这种营养补助去到珊瑚礁”。

海鸟粪便,或鸟粪,促成了营养物质从远方岛屿新鲜供应,给珊瑚升压太(来源:海岛保护)

海鸟粪便,或鸟粪,促成了营养物质从远方岛屿新鲜供应,给珊瑚升压太(来源:海岛保护)

2018年的研究中 查戈斯群岛在印度洋发现没有老鼠,各岛屿坐落大得多海鸟社区 并在他们的珊瑚礁有相当高的营养水平,相较于老鼠已经出台的岛屿。

该营养增压可以使珊瑚礁更有弹性。 benkwitt和她的同事 研究珊瑚白化周围的查戈斯群岛中,应激反应于加热水,在此期间珊瑚驱逐与其共生的藻类和变白。他们发现,各地的鼠居住,无鼠岛珊瑚都同样受到这样的漂白。但附近的无鼠岛屿有大量的海鸟,被称为壳状珊瑚藻粉红色,硬皮藻类生长在漂白的后果。这种藻类吸引宝宝珊瑚,然后解决它,成长,形成了补充强调了珊瑚礁的基础。也有周围无鼠岛屿,其中吃草海藻,否则可能排挤珊瑚更草食性鱼礁。

很显然,由疏忽引入一个侵入啮齿类动物,一个完整的热带海岛生态可能被推迟到了悬崖边上。

老鼠在树冠

“当我第一次帕尔米拉,大鼠无处不在,”召回亚历维格曼,在大自然保护协会巴尔米拉科学部主任,购买了私人业主环礁于2000年的非营利性环保组织的环礁现为国家美国鱼类和野生动物服务,其中包括一个性质管理的野生动物保护区保护大自然保护协会管理。维格曼一直在研究巴尔米拉的生态系统自2004年以来,当老鼠为主的海岛。 “他们是在树冠,他们在地上,他们是在地底下。”他们甚至咀嚼他们的方式进入他的帐篷。

约20000只住在巴尔米拉,以约10倍的密度比在凉爽的气候较高,由于热带环境。老鼠在赤道热带滋生全年,因为它始终是温暖和有充足的食物。该计划是摆脱老鼠,然后手掌,它很可能没有老鼠让他们在检查进一步蔓延。

为根除成功,都在一个岛上的老鼠都被杀死,否则人口将反弹。根据詹姆斯·拉塞尔,在奥克兰大学的保护生物学家,经验法则是,如果一个怀孕的老鼠留在1000公顷(3.9平方哩)的岛屿,这个地方将在两年内超速被老鼠 - 甚至早在热带地区。

老鼠繁殖很快在他们的冷却器本土地区,但速度更快,当温暖的热带精心喂养(来源:格雷厄姆卡罗尔/ USGS)

老鼠繁殖很快在他们的冷却器本土地区,但速度更快,当温暖的热带精心喂养(来源:格雷厄姆卡罗尔/ USGS)

这种完全去除是困难的任何地方,尤其是在热带地区。 2015年的研究发现,在热带岛屿大鼠eradications的16%不合格,较热带以外的约6%。陆蟹是一个常见的问题。他们是免疫的诱饵毒,但喜欢吃它,并可以吞噬它之前的老鼠曾经得到它。

“我看到他们都在各自的八只脚的一个诱饵,一个在他们口中,一个在每个胳膊,”拉塞尔说。 “他们推出一个每条腿下,然后他们站立在他们 - 矿山,煤矿,矿山,矿井。而他们得到的所有瞬间你的时候你走近他们“。

解决的办法是勤奋的准备,根据ARACELI萨马涅戈,在土地保育研究啮齿动物生态学家,一个研究所在新西兰。她已经根除项目的工作在世界各地,但在墨西哥开始的时候, 在那里她的团队移除老鼠15个热带岛屿,拥有100%的成功率。 他们的方法涉及到花费数月甚至数年的时间研究每一种生态系统,在时间上无居民海岛露营数周来了解它的季节,特色,植物和动物。

“工作的百分之九十是你的诱饵到达那里之前,”沙氏说。在一个岛上,她和她的团队甚至还学会了变通一个蓬勃发展的当地人口的鳄鱼。 “到第三年,你是完全与他们冷藏,他们都有名字。它只是一个你需要注意更多的事情,但它的罚款“。另一次,他们跟踪的RAT与无线电项圈,才发现信号导致他们拨浪鼓蛇 - 这吃了老鼠。

这样的准备,这就意味着就根除的一天,球队面临没有惊喜,并确切地知道,如何以及何时将发挥最大的功效诱饵。在淹没红树林,例如,它们附 诱饵块到红树分支.

海鸟如红脚鲣鸟原产于巴尔米拉环礁,并能在无鼠条件下茁壮成长(来源:海岛保护)

海鸟如红脚鲣鸟原产于巴尔米拉环礁,并能在无鼠条件下茁壮成长(来源:海岛保护)

巴尔米拉上,哪里还沙氏一起工作来自世界各地的科学家,大鼠在2011年被铲除,在与美国鱼类和野生动物服务和海岛保护的联合项目。该科研小组选择的时候,大部分候鸟的外出。他们暂时捕捉尽可能多的剩余的一些,因为他们可以。直升机投下了毒饵,使一些它的树冠,它可以由老鼠,但不是螃蟹达到降落,而有些人会倒在地上。从那时起,帕尔米拉一直鼠自由。

尽管如此,消除了代价。 12种鸟类和47个鲻鱼 后来发现死在自己的身体鼠药残留物。

珊瑚狼,谁海岛保护工作的生物学家,一个月后消灭前往巴尔米拉。临走前,她检查了她对种子和虫子齿轮,并冻结了她的衣服,以杀死任何不需要的乘客可能会抱住他们。然后,她从夏威夷到环礁,位于千英里南面登上一架小飞机。抵达时,多套永不磨损的衣服径直走进位于主岛上的研究站的冰箱中。掀起在环礁其他小岛每次狼,她溜进这些冰冻的衣服,以防止任何交叉污染的岛屿。 “那总让人在工作一天的开始穿上,”她说。

狼一直在寻找原生植物复苏的迹象,如腺果藤属树,这是理想的筑巢的海鸟。她希望找出一些豆芽。取而代之的是,她找到了“腺果藤属苗全地毯”。以前,老鼠一直保持他们的检查。一年后,在腺果藤属幼苗膝盖高。两年后,他们测量了数米。到2016年,他们被“架空方式”,狼回忆。 其他乡土树种也斩获。当地的森林被弹回。

陆蟹是奠定杀鼠诱饵贪婪的食客,他们是免疫的毒(来源:大自然保护协会)

陆蟹是奠定杀鼠诱饵贪婪的食客,他们是免疫的毒(来源:大自然保护协会)

大自然保护协会的维格曼也注意到了无数的变化,一旦老鼠都不见了。观察岛屿上的两个新的土地蟹类。据推测,他们以前一直围绕,但老鼠一直保持它们的数量过低,无法被发现。一次,他沿着海岸走,看见50个岩石螃蟹一起运行。之前,他只看过他们的两个或三个群体:“有生活的全部篮板这些超级酷的意见。”

棕榈树树叶无处不在

不是所有的篮板生活原产于巴尔米拉。从废弃的种植园侵入椰子树进行传播,更有力地比他们以前。这个曾预计,鉴于鼠不再吃苗,但仍然醒目观察。

“突然之间,你不能走在任何地方,”狼来了回忆。 “你的脸是在所有这些棕榈树树叶。”

像老鼠,手掌会损坏海陆联系,因为海鸟避免嵌套其 摇曳,暴露冠。摆脱手掌所需的其他措施,包括除草剂注入树干,目前仍在进行。另一挑战是哄回八只失踪海鸟的环礁。

椰子树种植园帕尔米拉相继出台,但海鸟不喜欢窝在他们(来源:海岛保护)

椰子树种植园帕尔米拉相继出台,但海鸟不喜欢窝在他们(来源:海岛保护)

一个持续的努力来吸引他们回来涉及什么维格曼通话“我们海鸟迪斯科舞厅”:发出的四种海鸟的叫声,在一种公共广播的消息来传递鸟类电子扬声器。他们是为了吸引凤凰海燕,热带鹱的曳尾鹱和白颔风暴海燕。而正在进行努力,研究人员还没有看到任何遗漏8只海鸟返回的第一个迹象。

把它上升一个档次,旁边的团队计划把两个品种,灰背鸥和蓝色诺迪的木质复制品,周围环礁类似于嵌套殖民地集群。这个想法,维格曼说,是一种海鸟飞过可能会看到他们“想,哇哦,有我的亲戚坐在那里30,也许有一些事情在那里,我应该去看看”。

美丽又恢复原状“

证据鼓励的恢复是不可能像巴尔米拉环礁,保护者们正在转向其他热带岛屿。一个专家小组,包括土地保护研究的萨马涅戈,从在查戈斯群岛岛屿的计划,以消除老鼠,使用无人驾驶飞机下降诱饵,为偏远岛屿的实际解决方案。

在法属波利尼西亚塔希提岛的北部泰蒂亚罗阿环礁环礁,一期工程正在进行中,类似于上巴尔米拉。泰蒂亚罗阿环礁无人居住,除了一个研究站和一个豪华度假胜地。它提出了具体的挑战,如两个鼠种共存:太平洋鼠,认为已经由波利尼西亚航海世纪前推出,而黑鼠,这可能抵达20世纪。大鼠游泳前后的一些12个岛屿之间,也就是说如果你只从一个删除它们,它们可能来自另一个回来。

尽管如此,泰蒂亚罗阿环礁小岛,reiono之一, 在2018年从大鼠被释放,还有两个今年紧随其后。我们的目标是从整个环礁铲除老鼠。

“这是一个美丽的环礁,这是一个可恢复的环礁,”奥克兰的罗素大学说。他 首先研究了泰蒂亚罗阿环礁大鼠与同事在2009年,胰岛之间划皮艇和睡在帐篷里。从科学的角度看,12个小岛像“微实验室”,他说,每个微妙的不同。

“我们正处在一个时间,我们有更多的能力做这些,我称之为‘超级生态系统实验’,在那里你可以从所有的合作者获得全世界的做好自己的本分,然后整合数据跟踪多件事情,”俄勒冈州立大学的丽贝卡·维加瑟伯说。她在泰蒂亚罗阿环礁监督一个新的海洋生态研究项目,并计划在巴尔米拉做类似的研究,unpicking节约土地和海洋生物之间的相互作用。

看好巴尔米拉最近的历史,维格曼把它看作是希望的源泉回来。热带岛屿看似脆弱,但他们可以变成是意外强劲。巴尔米拉的保护故事应该提醒我们的两件事情,他说:“一个,自然是有弹性的。和两个,我们作为人类可以设计出自己的一些重大问题,我们已经造成了“。

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